案例研究

利用回收提高材料使用率的方案

小型‧輕量化是新世代技術開發的重大課題。利用「材料的回收」此一嶄新構思,將計畫導向成功。

半導體製造商Y公司 2012年6月

課題電線敷設的小型化進展不順利,也不可能商品化

對製造商而言,追求電子機器的小型化、輕量化乃是最重要的課題。為了因應此問題,對半導體元件也要求朝向小型化及大容量化等目標,因而產生了配線的細微化等諸多課題。

Y公司也不例外,為了因應廠商要求,汲汲於次世代半導體的開發。
負責開發的K先生表示「在小型化已被視為理所當然的現下,客戶對敝公司的產品需求,也是以更大數據容量的元件開發為主。但是,技術課題之一的配線細微化,進行地並不順利。因為,為了追求細微化,容易產生配線製成工程的良品率降低等問題,使得元件無法按照設計完成、造成無法商品化的情形。」
再者,進度緩慢的研究開發也增加成本壓力。在交期日漸逼近中,也沒有餘裕從頭開始進行新的開發,
因而十分困擾。

解決活用材料特性,成功開發!

於是K先生與其他部門的同事商量,詢問是否有解決對策,因而認識了田中貴金屬的負責人員。在K先生就開發中的產品進行諮詢時,田中貴金屬有了這樣的提議:「既然是同樣材料,何不試著採用純度較高的材料呢?」經過更進一步的了解,具體內容如下「如果是田中貴金屬的話,可以提供去除雜質的更高純度材料。」
於是,Y公司決定採用比以往使用材料純度更高的材料來製作樣品。結果,由於將純度提高,解決了良品率等問題,使產品達到能在市場銷售的水準。

課題開發終於成功!但是,成本卻出乎意料…

然而,就在已經進入檢討正式商品化的階段,卻出現了意想不到的難題。在元件的製造過程中,會造成許多的材料損耗,使得成本超過預期,這是一大問題。「通常,這些材料中實際被使用的僅佔全體的10%,剩餘的全部都會浪費掉。如果按照目前的製程進行量產,成本勢必會過高。」K先生如是說明。
於是K先生向田中貴金屬的負責人員商量成本問題。想不到竟從負責人員口中得到了令人意外的答案。

解決材料回收再利用,同時減少成本與損耗

該答案就是「由於不會浪費材料,自然也不必擔心成本問題」。利用田中貴金屬的回收再利用系統,將以往廢棄材料的90%,重新精製,使其與原本的新材料具有同等純度,便可以進行再利用。
「考量回收再利用時的材料使用率,田中貴金屬為本公司擬定了總成本的提案」。
Y公司成功地降低了製成配線過程中30%的成本。如此一來,不儘可望穩定提供產品,也讓委託製造商感到十分滿意。

「原以為自己因為是開發部門,應該什麼都懂,最後才發現果然還是『術業有專攻』。
。關於材料方面的事情,還是得問材料專家才是上策。」K先生表示,將來在進行元件開發時,從材料選定的階段開始,就會找田中貴金屬商量。