案例研究

高精度、高耐用性、低成本的溶融皿

收到客戶的投訴,才發現成分分析的精度下降了!不僅達到了高精度、高耐用性,更實現了低成本的秘密究竟是?

陶瓷製造商W公司品質保證部門 2011年3月

課題原因是使用於分析成分的「溶融皿」老舊化。W公司採取的應對是…

陶瓷製造商W公司在公司內自行進行產品進入製造工程之前的原材料檢查。他們使用的方法,是利用Pt合金製的溶融皿,將原材料玻璃化後再以X光繞射進行成分分析。

某天,W公司的營業負責人收到了來自客戶的投訴電話。「最近員工一直在反應我們從貴公司購買的產品品質很差,這到底是怎麼回事!」
營業負責人立刻進行了應對,將已經交給客戶的產品全面更換成新的。但是由於之前從來沒有過這樣的案例,因此他將這件事呈報給上司,希望能夠調查原因。若是類似的投訴持續不斷的話,將會在業界裡造成W公司的產品不堪使用的風聲,嚴重時則可能導致公司面臨倒閉危機,因此經營陣容立刻下令各部門進行原因調查。

就這樣過了幾天,在仍然無法找出品質降低的原因時,品質保證部門完成了相關的調查報告。內容寫到「有可能是因為使用於素材成分分析的溶融皿已經老舊,因此無法正確的分析原料素材,進而導致製作的產品成為劣質產品」。
由於在製作玻璃試料時會達到1100~1200℃的高溫,因此Pt合金製的溶融皿底面極為容易損傷或變形,通常是每約3個月就需要淘汰更換成新的溶融皿。但這次因為進行材料分析的工作量過多且繁忙,因此就錯過了更換溶融皿的時機,因而導致客戶這樣的投訴。這是品質保證部門所推測的結果。其他部門也持續進行調查尋找其他可能的因素,但卻沒有任何相關的報告出現。因此W公司為了確保品質保證部門能夠進行正確的分析,決定全面更換溶融皿。

W公司到目前為止所採用的是Pt合金製的溶融皿,但其耐用期限僅有3個月。於是W公司考慮這次要由其他業者購買耐用性更高的溶融皿。這麼一來,費用成本當然是希望能夠盡量壓低,但為了防止再度有類似的客訴發生,新購買的溶融皿必須是能夠長期測量出正確數值的產品。品質保證部門的團隊雖然挑選了幾間有銷售溶融皿的公司,但卻無法下定結論決定由哪一家公司購買。於是,他們直接洽詢了這幾間公司,希望能夠得到詳細的說明。

解決不僅是理所當然的具有高耐用性、高精度,還削減了50%的總成本

白金皿・溶融皿

白金皿・溶融皿

田中貴金屬是品質保證部門挑選的公司之一,也是廣泛地涉及了製造、銷售產業用貴金屬產品的公司。田中貴金屬的提案是使用具有更高耐用性的“氧化物分散強化材料”,並將目前以手工研磨的工程改為使用機器研磨來改善與玻璃的剝離性。藉此將能夠在高溫環境下保持穩定品質,並延長溶融皿的使用壽命。

田中貴金屬的營業員也提到「其他客戶對本公司產品的評價是『雖然採用強化材料的溶融皿需要較高的購置成本,但卻能夠提昇耐用性,總成本也會因耐用性提高而降低,而且由於產品的板面厚度很少有不勻,所以能夠均勻地加熱』」。

在參考其他公司的產品說明後,W公司的品質保證部門達到的結論為:田中貴金屬的產品在成本、性能方面都值得期待。因此決定向田中貴金屬購買新的溶融皿。

決定委託田中貴金屬的決策點

  • 耐用性高(使用了氧化物分散強化材料)
  • 高精度的加工(均一的板面厚度)
  • 低成本(更換頻度減少因此達到了總成本的削減)

使用田中貴金屬的溶融皿1年之後……。W公司的品質保證部門感到它的性能十分安定,是之前所使用的白金合金溶融皿無法相比的。過去的溶融皿每約3 個月就需要更換,現在卻能夠使用到1年之久,使得總成本與之前相比之下達到了50%的削減。