案例研究

貴金屬削減解決方案

為了由激烈的價格競爭中脫穎而出的新產品研發計畫。成功的關鍵在於「貴金屬削減解決方案」。

家電製造商B公司 2010年12月

在價格競爭激烈的家電市場中,B公司以產品的性能、品質作為賣點。但在低價產品氾濫、景氣遲遲不見好轉的情況下,單靠性能、品質實在是難以在市場擁有立足之地。

課題與零件製造商的價格談判決裂……計畫進退維谷

冰箱、電話、電視機等B公司製造的家電產品,一向在設計性、機能性、耐用性、易用性等產品性能、品質方面獲得高度的評價。但是僅僅追求高品質,是無法在激烈的價格競爭中生存的。於是,經營團隊為了與其它低價位產品抗衡,決定要更加強化B公司目前已佔有優勢的產品性能、品質。在B公司沒有削價競爭的技術知識,無法以低價格與其他低價產品競爭的情況下,他們決定維持產品價格並挑戰製造更高性能、高品質的產品。

R&D部門的S組長在獲任負責這項計畫後,首先考慮到進行零件費用的刪減,藉此騰出經費作為提昇產品性能與品質的研發費用。於是他製作了試產品,希望能夠由目前使用的零件中找出能夠削減的部份。但樣式變更後的產品,在性能與品質方面總是低於原先的產品。若是新產品的性能、品質無法超越原先產品,這項計畫本身就沒有意義了。
S組長和各個零件製造商的負責人進行了一次又一次的價格協商。但對方的回應總是:「我們無法再降價了。原先的價格已經低到不能再低了,何況我們提供的產品品質也是高於價格、物超所值的啊…」
既然無法降低產品成本,那麼到底該由哪裡捻出費用提昇產品的性能及品質呢?S組長為了尋找新的方法,不僅上網搜尋資料、讀遍資訊雜誌,還向往來廠商、同行業者蒐集資訊。但是仍是遲遲無法找到最佳的解決方法,新產品的研發計畫似乎是碰壁了。

解決將金的素材使用量較原先產品刪減了30%的解決方案「少貴金屬」

將使用於接點部分的貴金屬部分刪減了30%(網狀部分)

不想放棄這項計畫的S組長為了收集資訊而造訪了某個展覽會。他不經意地走入了田中貴金屬展示區,並發現到有一種稱為「少貴金屬」的貴金屬削減解決方案,想到「這也許是個可行的方法」。於是他決定與田中貴金屬接洽,了解更多詳細的細節。
根據田中貴金屬專員的說明,B公司是有可能在不降低產品性能的前提下減少目前的貴金屬使用量。專員提出了將使用貴金屬的部分削薄或是以其它貴金屬代替的例子,都是能夠降低製作成本的方法。而且專員還提到田中貴金屬能夠由產品的設計階段就加入B公司的研發小組提供建議。於是,S組長最後決定請田中貴金屬協助。

3 個月後,在田中貴金屬的提案下,B公司成功地推出了自原先產品削減了30%金(Au) 使用量的新產品。不僅如此,更利用削減了貴金屬使用量而騰出的經費,將產品的開關部分小型化,實現了性能方面的提昇。當然,商品的價格仍是維持原先價格。B公司藉由這項研發計畫成功地讓產品與其他公司產品有差異化,進而確保了市場優越性。
貴金屬本身即是產量稀少的貴重資源。B公司藉由「少貴金屬」而成功的將貴金屬使用量減少的這項產品研發,可說是一種環境保全的綠色政策,也達到了企業的社會責任。

決定委託田中貴金屬的決策點

  • 擁有長年研究貴金屬而累積的豐富技術與知識
  • 能夠從產品設計階段加入研發小組,並提供意見
  • 能夠由田中金屬集團中各公司廣泛的商品中提案
  • 能夠藉由回收利用而高效率活用“貴金属”這項有限資源