TANAKA的歴史

由多元角度探討貴金屬。以專欄形式,為您介紹在田中貴金屬的多年歷史、經驗中浮現的各種貴金屬的意外事實,以及貴金屬與田中貴金屬的關連性。

HISTORY of TANAKA HOLDINGS vol.5

黃金的歷史 日本人與黃金

昭和53年(1978年)4月,當黃金的交易完全自由化之後,惡劣的業者一昧以「能賺錢」為理由遊說沒有黃金相關知識的消費者買賣黃金。結果許多人成了受害者,也有不少人向本公司尋求諮詢和幫助。
當時,海外的人稱日本人為「黃金呆子」。由於中央統管黃金的時間約有長達半世紀之久,黃金對日本人而言已經不再是日常生活接觸的物品。因此,在黃金開放交易之後日本人完全不知道該如何像外國人那樣買賣金子也是理所當然的。
雖說國情當然不同,但在海外購買黃金的一般目的是在於作為長期「資產」。歐美國家的人較少一而再、再而三地買賣黃金,而較喜愛將黃金留給子子孫孫作為傳家資產。法國有句諺語說到「老酒、老友、老黃金」,代表了他們認為越久越有價值的三項事物。
本公司認為「只能藉著黃金相關知識的啟蒙,才能防止消費者被惡劣的業者欺騙」,因此準備了刊載了豐富黃金基礎知識的手冊。而日本也在隔年的昭和54年(1979年),迎接了第一波大規模的黃金熱潮。

貴金屬的雜學 白金的工業利用

根據Johnson Matthey公司的PLATINUM2010所統計,2009年的世界白金總需求量的百分比為工業用48%、裝飾用43%、投資用9%。與前一年相較之下,汽車觸媒以及產業用的需求減少,而裝飾用白金的需求量相對增加。但汽車用觸媒與產業用白金的總需求量則約為48%,可見白金的工業需求量是很高的。

自從1812年白金被發現具有「觸媒作用」——在白金本身不產生反應的情況下,促使其他物質進行化學反應的作用——之後,白金的工業需求量隨即開始增加。這項白金的特性被應用在防治氮氧化物的排出上,直到今日,白金的工業需求量中有60%以上是被用於汽車觸媒。
白金具有融點高、膨脹率極小的特性,是以擁有高穩定性而聞名的金屬。絕不可因溫度影響而伸縮的「國際公尺原器」就是以白金合金而製成,是個使用白金的著名例子。此外,利用白金融點高的特性而製作的「白金坩堝」也被當做各種分析用器具來使用,同時也是製造優質玻璃和玻璃纖維不可缺少的設備材料。
近年來,白金更是在燃料電池的研發領域中,被當做促進氫氣與氧氣產生化學反應的材料。例如,被用做汽車製造商正在研究開發的次世代環保車「燃料電池汽車」的觸媒等等,可謂是實現乾淨能源的重要素材。

TANAKA的歴史 TANAKA與白金的關係

大正7年(1918年)8月,田中商店正式成為了股份組織。第2代社長田中一郎感到「金、銀的鑄錠不僅價格彈性小,同行者也多。而且光是買賣鑄錠,實在沒什麼樂趣」,從此決定更大規模的針對白金的工業需求進行開發。
本公司與白金的關係可追朔久遠。不僅曾在明治40年(1907年)舉辦的勸業博覽會中,因展出了「白金坩堝」、電極的物理化學用產品等而受到表揚,也曾經受東京電燈的委託,由廢棄燈泡回收白金並進行「白金細線」的加工。
但即使擁有這些實績,白金相較於金、銀,還是非常難以加工的。因此田中一郎在昭和5年(1930年)招募了法國技師Quinet,開始正式開發白金的工業用需求。Quinet著手於白金細線與針的研究,在他的努力下,第1個日本國產的「觸媒用白金網」誕生了。
白金在今日仍然是汽車排氣對策不可或缺的素材。Quinet的研究成果傳承至今,造就了本公司名列世界第一的「極細金線」技術。其後,田中商店更在昭和11年(1936年),在東京的深川新設立了白金與金的精鍊工廠,可說田中商店的歷史也就是工業用白金的研發歷史。