TANAKA的歷史

由多元角度探討貴金屬。以專欄形式,為您介紹在田中貴金屬的多年歷史、經驗中浮現的各種貴金屬的意外事實,以及貴金屬與田中貴金屬的關連性。

HISTORY of TANAKA HOLDINGS vol.4

黃金的歷史 黃金大眾化

我國的黃金統制自1931年起開始實施,歷經昭和28年(1953年)全面修訂黃金管理法,至1973年4月以「黃金進口自由化」之形式,邁向全新發展。而此一發展的契機,乃是起因於1971年8月美國總統尼克森宣布「停止黃金與美金的兌換」。
由歷時長達40多年的黃金統制,揭開邁向大眾化的序幕。不過,黃金在當時仍無法自由出口,顧客僅能單向「買進」。
然而進口自由化,讓人們能夠自由購買黃金,進而使日本黃金市場產生重大變革。在百貨公司打著「黃金拍賣」等旗號,不斷展開銷售競爭下,掀起一股黃金潮;自由化後,僅在區區一個月內,竟然創下進口34噸黃金的記錄。
一般顧客也開始前來本公司購買金塊金條。但是,本公司卻沒有進行大肆宣傳,自始至終皆採取消極的銷售方式。這是由於金價若急速上漲,顧客從「買進」一窩蜂轉成「賣出」,會使得包括本公司在內的貴金屬業者,因為受限於出口規定的限制,以致於無法將黃金變賣至海外;如此一來,不僅風險高,也不能保證收購顧客的黃金。
至於黃金交易好不容易完全自由化,則已經是黃金進口自由化五年後,亦即1978年4月的事了。

貴金屬與TANAKA 講求信義的英國企業

在與為數眾多的外國企業交易往來中,與本公司關係最緊密的,莫過於以貴金屬公司聞名世界的英國Johnson Matthey公司(JM公司)。自大正時代起,雙方即互有往來;而促使彼此關係更加密切,則是在昭和初期,本公司將從中國進口的銀幣製成銀塊出口給JM公司之時。
1933年,美國總統羅斯福發表:作為新政的一環,以美國銀幣的價格收購銀條。此項宣布造成銀價行情在倫敦市場直線上升,形成暴漲的情況。因此,本公司從中國大量買進價格便宜的銀幣,並在日本國內進行熔解,再將以1日貫(約3.75公斤)為單位製成的銀塊,逐日銷售給英國的Johnson Matthey公司。
然而,1935年年底,遭逢銀價大跌的情形。此時,JM公司發來一封表達善意的電報,內容如下:「請惠予告知貴公司目前手邊的銀存量,敝公司會以下跌之前的價格全數收購。」
同時,本公司於進口JM公司的高品質(純度99.95%)白金時,也曾請求對方「即使純度只有99.9%也無妨,但是否能基於省下來的部份,讓價格便宜一些呢?」然而對方回覆「我們有一定的作業標準,因此,若要製作出99.9%的純度,就必須加入雜質,如此一來反而會使價格更高。」
經由如此的往來交易過程,「誠實」與「信用」的精神更加深了兩家公司之間的關係。其後,兩家公司於1956年簽訂了「熱電偶」總代理店的合約,更於1969年以對半出資方式,共同成立了工業用貴金屬產品的進口銷售公司「田中Matthey」(現為田中貴金屬國際株式會社)。

TANAKA的歷史 「轉型」為貴金屬鑄塊商

創業之初,本公司只是一家包括領班、雜工在內,店員約十人、工廠員工約十人、藝匠四人的小型公司。當時,還不是貴金屬鑄塊商,僅僅是將用零錢交換以及回收所取得的舊金銀貨幣精製成純金及純銀,再販售給珠寶飾品店等的貨幣兌換商。
只是,貨幣兌換商因為經手高價商品,必須持有龐大的資金,若不向銀行借款,則無法繼續經營下去。因此,許多貨幣兌換商都被債務還款逼得喘不過氣,最後只得面臨倒閉的命運。雖然本公司很幸運地能夠依靠工廠加工的所得來支付銀行利息,但在經營上卻一點也不輕鬆。
不久,日本迎接了大正時代的來臨,本公司掌握到擁有自營貴金屬鑄塊加工工廠的契機,轉型成為貴金屬鑄塊商。而此一轉變,則是奠基於第一代經營者─田中梅吉的經營方針,循序漸近地從利益微薄的貨幣兌換商,轉型成為利用工廠製作工業用產品的製造商的緣故。
從所謂「貨幣兌換商」以商業利潤為中心的買賣,搖身變成追求工業利潤的貴金屬鑄塊商之「轉型」後,便成功搭上往後日本工業化的潮流。尤其在當時的日本,僅本公司獨家具備了白金的精製技術,因此才得以承接大量的市場需求。