TANAKA的歷史

由多元角度探討貴金屬。以專欄形式,為您介紹在田中貴金屬的多年歷史、經驗中浮現的各種貴金屬的意外事實,以及貴金屬與田中貴金屬的關連性。

HISTORY of TANAKA HOLDINGS vol.1

黃金的歷史 至今開採量僅等同3座泳池?!

回顧歷史,距今約6,000年前人類始發現黃金。其間雖物換星移,然而人類對黃金的喜好絲毫不減,為求黃金而於廣大世界中奔波探求。
15世紀前,由於開採能力仍未臻成熟因此黃金產量相當稀少。1816年英國開始採用黃金本位制度時,世界黃金蘊藏量被認為僅有5,000噸。
1848年,於美國加州發現金礦,約40年之後更於南非發現了世界最大的金礦,黃金才正式被開採。黃金開採史中,截至目前為止的開採量則約155,000噸。
以25公尺× 50公尺的奧運正式泳池換算,僅有「約3座泳池」的量。且至今所產黃金部分沉入海底等,成為被埋藏的寶物般,消失無蹤。
黃金,除首飾、金塊金條、金幣等需求之外,亦作為錄影機、電腦、宇宙衛星等高科技產業資源而扮演著重要的角色。然而目前仍埋藏於地球中的金量僅約76,000噸左右(World Gold Council調查)。
且其大部分位於開採困難之地,因此被認為不久的將來,也僅能將陸地上已開採的黃金加以重複利用,別無他法。

白金的歷史 代理店契約

白金產量,於日本國內幾近為零。明治、大正時期時仰賴英美進口。然而,第2代社長的田中一郎則欲改由當時世界白金產量70%的蘇聯直接進口。
自大正9年(1920年)左右開始進行正式交涉,3年後的大正12年(1923年)4月始得簽訂代理權相關合約。其內容為田中商店(當時的公司名稱)為白金、鈀金的日本總代理,成為東洋獨家代理公司。 且交易條件與英美相同。對白金需求量大增的日本來說,亦相當有利。然而為將蘇聯進口白金順利售罄相當不易,公司內部苦思之後,於昭和11年(1936年)開始製造販售「白金章」。
為紀念此一合約簽訂,蘇聯政府致贈了油畫一幅。戰爭結束後對油畫價值進行評估,結果竟出現了「10萬美金」的高價!目前此油畫成為田中貴金屬歷史傳承的重要資產之一,於公司內部進行嚴密保管。

工業技術的歷史 CROSS BAR接點 (帶狀接點)

由於戰時成為陸海軍管理工場,以軍需產業進行開發的技術為基礎,奠定了田中貴金屬的工業技術實力。昭和20年(1945年),戰時以供軍用的精煉白金受到當時軍需大臣吉田茂(與爾後就任日本總理的吉田茂為不同人物)的表揚。運用此一技術對本公司發展大有貢獻,而於昭和30年(1955年)左右生產了「CROSS BAR接點 (帶狀接點)」。
「CROSS BAR接點 (帶狀接點)」為接續縱向與橫向交叉通路的接點,將支架形貴金屬接點交叉設置使其相接。接點接續時,若表面粗糙或已氧化、硫化則將發熱融化而無法正常作用。因此須使用不易氧化的貴金屬進行製造。戰爭結束後,聯合軍隊的麥克阿瑟司令部提出健全電話通信網絡的計畫方針,因此電話機與交換機所用接點業務急速增加。
昭和28年(1953年)左右開始,當時美國採用的CROSS BAR方式相關研究頗有進展,且正值日本經濟復甦時期,因此需求急速大增。
正當本公司傾力進行CROSS BAR接點生產時,由於顧客要求,而試圖將純貴金屬接點進行改良,降低貴金屬比例,而成功降低製造成本。 藉如此經驗累積,更有助於材料製造及加工技術大幅提升。