TANAKA的企業努力

推行貴金屬的再利用與環境淨化

(2010年 夏季)

貴金屬是電子機器等工業產品所不可或缺的材料。為了有效利用有限的天然資源—貴金屬,透過再利用的「資源循環」以及將貴金屬的觸媒特性發揮到最大極限的「環境淨化」這兩項事業內容是非常重要的。
田中貴金屬集團將資源循環與環境淨化定位在最優先的重點課題,並強化這個區塊。
關於相關的具體性強化政策,我們訪問到的是以田中貴金屬副社長—沼井芳典,以及董事技術開發部門部長—田中秀昌為首的五位人員。

座談會情形

座談會情形

田中 秀昌 田中貴金屬工業 董事 技術開發部門部長

田中 秀昌
田中貴金屬工業
董事 技術開發部門部長

田中貴金屬集團與資源循環、環境淨化

─首先,請先從「資源循環」與「環境淨化」的事業定位開始為我們說明。

田中

田中貴金屬集團於「新能源」、「環保材料的開發」這兩方面中再加上「資源循環」、「環境淨化」,並將這四項事業定位為環境、能源事業的重點課題(圖1)。
所謂資源循環就是指貴金屬的再利用。對於使用產量有限的天然資源銷售工業產品的本公司來說,擬定出有效利用天然資源的制度是我們的義務。因此,我們從顧客的生產現場所產生的廢料以及產品壽命已殆盡的廢棄物,也就是所謂的「都市礦山」中回收貴金屬,並於再次資源化的同時將相等價值回饋給顧客。
環境淨化就是指開發使用貴金屬的觸媒。尤其是燃燒觸媒,對於會環境造成不良影響的氣體排放之減低也大有效果。我們也與大學合作,致力於開發新觸媒。

圖1. 田中貴金屬集團的環境、能源事業的四大支柱

圖1. 田中貴金屬集團的環境、能源事業的四大支柱

憑藉顧客的「信賴」以擴大回收

─貴金屬的再利用重要性似乎變得越來越大了。

沼井

現在,Au(金)及Pt(白金)的需求已經遠遠超過礦山的生產量。而在2008年時,Au需求量當中的31%、Pt需求量當中的24%是以再利用的方式來供應,所以說若沒有再利用的話市場就無法成立,這已經是不爭的事實了。田中貴金屬集團已早先一步了解到再利用的重要性,並且著手進行了相關制度。
剛開始實行再利用事業的時候真的十分辛苦,一開始根本沒有顧客認為廢棄物會含有貴金屬。因此,我們開始先去看顧客的生產現場,並分析可能含有貴金屬的廢棄物樣品,再透過分析結果讓顧客了解貴金屬的存在。事實上,我們甚至還分析了半導體製造裝置生產線上的除塵機垃圾及抹布。透過這種腳踏實地的方式,顧客終於逐漸了解廢棄物中含有貴金屬的存在。其中,廢棄物就像治具洗淨液那樣,客戶必須特地花費金錢委託專門業者處理,但是,透過再利用的方式有時反而會出現從中獲利的情況,顧客似乎也終於查覺到資源回收的重要性。從那之後,回收量便快速地增加,現在,田中貴金屬集團的出貨量中,Au有13%、Pt有43%是以透過資源循環的回收材料來供應。

沼井 芳典 TANAKA HOLDINGS 代表董事副社長(兼)事業戰略本部 本部長

沼井 芳典
TANAKA HOLDINGS
代表董事副社長
(兼)
事業戰略本部
本部長

─為什麼田中貴金屬集團的回收量能夠擴大這麼多?

市石

顧客開始將回收物視為自家公司的資產之後,就會開始重視回收業者的「信用」,不是嗎?由於市面上的回收業者沒有足夠的分析能力,所以有時會做出較保險的低額估價。可是,低於市價的評估卻會造成顧客的損失。田中貴金屬集團身為全球僅5家的倫敦貴金屬交易協會的公認審核員之一,具有獲得國際性認定的高分析能力。因為如此,田中貴金屬集團才能夠獲得顧客評價為可以正確評估資產的業者,因此我想這也是回收量擴大的主要關鍵。

沼井

為了獲得顧客的信賴,我總是鼓勵業務部門「把顧客帶到工廠來」。我們會帶領蒞臨工廠的顧客到工廠的每一個角落參觀,若不是對自己有正確地執行回收持有自信,根本沒辦法做到這種地步。

市石

商品價格低廉化等因素,導致產品製造方面的收益提升比以往困難,我想這部分也是造成回收量擴大的原因之一。為了消除製造工程上的浪費,只要廢棄物中所含的物質具有價值性,顧客似乎也希望能夠確實回收這些價值,藉以降低製造成本。因此,能夠以高分析能力正確評估而獲得信賴的田中貴金屬集團,才會被這麼多的顧客所接納。

市石 知史 田中貴金屬工業 執行董事 化學、回收事業部 湘南工廠 工廠長

市石 知史
田中貴金屬工業
執行董事
化學、回收事業部
湘南工廠 工廠長

從開發階段來預估再利用

─現在似乎也將再利用擴展至工業產品以外的領域,對吧?

沼井

2009年6月起,我們開始推行「RE:TANAKA」服務,這項服務的內容是向一般消費者收存貴金屬首飾產品,分析Au及Pt的含有量並收購。田中貴金屬JEWELRY及RE:TANAKA的登記店共計有47家店在實施,我們會利用專業機器鑑定顧客所帶來的貴金屬首飾,並以現金作為交換。尤其是Au很常被使用於裝飾用,為了持續供應更穩定的貨源給顧客,利用這種途徑進行回收也是相當重要的。由於目前尚處於指導消費者認識的啟蒙階段,所以服務開始後九個月的期間內,Au的回收量為2.2t,Pt的回收量則是0.2t,雖然僅佔了整體回收量的少數比例,不過,為了有效利用有限的礦山資源,我們仍會繼續努力下去。

市石

或許會有人認為再利用非常沒有效率,然而事實上,不如說這是個效率良好的方法。以Au的情況來說,從1t的原礦石中可以取得的Au是3~7g,相較之下,若以IC的廢料為例,從1t廢料中能夠再利用的Au可達500g~1kg。而其中最困難的地方,是如何正確評估廢料所含的貴金屬,以及如何達到快速再利用以抑制利息成本。若非是擁有這兩種KNOW HOW的田中貴金屬集團,真可說是相當不容易做到的事業。

沼井

在工業用方面,我們也開始了新的事業內容,那就是提案給顧客從產品開發階段來預估廢棄後的再利用。經常會有製造商使用新組成的貴金屬來開發新產品,不過對於新組成的貴金屬也必須以新的手法進行再利用。如果在沒有確立出再利用方法的情況下開始出貨,那麼含有貴金屬的廢棄物最後仍舊會淪到停滯不前的下場。因此,我們會建構適合該組成貴金屬的回收系統,並且在產品出貨前提案給顧客。事先確立新素材的再利用手法,對於顧客的法令遵守制度來說也是一種貢獻。

佐佐木

除了將貴金屬作為資源再利用之外,將貴金屬的功能再利用也是資源循環的其中一環,其中一個例子就是「觸媒再生」。觸媒的性能會在持續使用的過程中逐漸衰退,因此必須進行更換。一般的做法是直接廢棄,但是,田中貴金屬集團則是透過洗淨並再利用的方式,將裡頭的貴金屬變成可以長期利用的觸媒。相較於觸媒的替換,這樣的做法只需花費數分之一的成本就可解決,同時廢棄物也會減少。雖然無法一直再生,不過到時候就會將其當作廢料再生成貴金屬。

佐佐木 雅宏 田中貴金屬工業 技術開發中心 技術開發部門 開發推廣部 企劃室室長

佐佐木 雅宏
田中貴金屬工業
技術開發中心
技術開發部門
開發推廣部
企劃室室長

抑制氮氧化物的燃燒觸媒

─可以詳細說明一下貴金屬作為觸媒時的功能嗎?

佐佐木

其最具代表性的功能就是除臭。尤其對於甲苯或二甲苯等揮發性有機化合物(VOC)最具效果。現在對於這些物質的排放已經具有非常嚴格的規定,然而,只要利用使用了貴金屬的氧化觸媒,就可以將VOC轉換成無害的水和二氧化碳並排放出去。
氧化觸媒對於會讓人感到不舒適的一般性臭味也具有效果。舉例來說,在電磁烹調爐(IH Cooking Heater)中,就會使用觸媒來防止烤魚機所傳出的臭味。其他方面也是,觸媒可以分解在空氣中造成各種臭味的物質,輕易地將之無臭化(圖2)。雖然活性碳也是無臭化素材的一種,但是,觸媒和單純只是吸附臭氣的活性碳不同,觸媒是以化學方式分解臭味將之無臭化,也就是具有淨化周遭環境的功能。

海野

作為氧化觸媒之一的燃燒觸媒也是對環境有所貢獻的技術。這種技術不是將產生的物質排除,而是讓物質不會產生。例如,燃氣發電機裝置的燃燒溫度高達1800℃,而在這種溫度之下,空氣中的氮氣和氧氣發生反應後就會產熱生氮氧化物。因此,讓燃燒溫度下降到不會產熱生氮氧化物的1300~1500度,就是燃燒觸媒的作用。在汽車的柴油引擎方面,汽車製造商為了因應排氣規定的嚴格化,也利用觸媒來抑制排放會影響環境的物質。

海野 哲也 田中貴金屬工業 筑波技術中心 技術開發部門 技術開發部 觸媒材料 開發部 部經理

海野 哲也
田中貴金屬工業
筑波技術中心
技術開發部門
技術開發部 觸媒材料
開發部 部經理

圖2. 金屬蜂巢狀載體觸媒的除臭功能。在200度下可輕易地將大部分的臭味無臭化

圖2. 金屬蜂巢狀載體觸媒的除臭功能。在200度下可輕易地將大部分的臭味無臭化

─在汽車方面,使用了觸媒的燃料電池車也是現在的熱門話題呢。

海野

環境淨化方面有兩個構想。一個是淨化對環境有不良影響的物質,另一個則是不讓那樣的物質產生。與上述所提到的燃燒觸媒相同,皆屬於後者所指的燃料電池。燃料電池是將氫和氧生成水時的能量取出作為電力,而在這方面也不可缺少作為觸媒的Pt。如果將使用汽油的車輛更換成燃料電池車,所排放出來的物質就會從排氣變成水蒸氣。也就是說,使用了觸媒的燃料電池車不會排放出有害的排氣。箱根驛傳(往返東京與箱根之間的馬拉松大賽)的前導車會改用燃料電池車,也是因為考量到選手的健康問題吧。

開發僅利用光來淨化排水的技術

─今後將以什麼方針來強化環境淨化的事業呢?

市石

一直以來,貴金屬觸媒的作用都是以淨化空氣為主,不過現在已經發展到了水質淨化方面。於是,我們在工廠內組織了環境商用小組,並與大學合作進行光觸媒的技術開發。排水中的硝酸、氨氮被視為造成赤潮的原因之一,但是卻缺乏實質性的對策,現在也沒有充分的規範。因此,我們開發的技術即以使用了貴金屬的光觸媒之方式來分解氮。如果可以在不需要電力或熱等能源的情況下,僅靠貴金屬與太陽光來進行分解,就能夠讓排水的淨化技術快速進化吧。雖然還有光照射方式等課題要解決,但是我們的主要方針,就是一一解決這些課題,朝實現目標邁進。

田中

資源循環、環境淨化的任何一項事業,其關鍵就是可以對「消費者」、「社會」、「企業」有所貢獻。資源循環是保全顧客所擁有的價值,並且在守護社會有限資源的同時,謀求供應的穩定化。而環境淨化則是對顧客的法令遵守制度、社會的安全性,以及對本公司的業務各方面有所貢獻。今後我們會繼續讓資源循環與環境淨化,以及新能源與開發環保材料的四項事業更上一層樓,我想這就是田中貴金屬集團的責任與義務。

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