사례 연구

귀금속 사용량 저감 솔루션

무한 가격 경쟁에서 이겨내기 위한 신제품 개발 프로젝트. 실현의 실마리가 된 것은

가전 메이커 B사 2010년 12월

가격 경쟁이 심한 가전 시장에 있어서 제품의 성능, 품질면에서 승부하고 있는 B사. 그렇지만, 이렇게 저가격 제품이 범람하고 경기 회복도 바라볼 수 없는 상황 아래에서는 성능, 품질만으로는 승부할 수 없습니다.

과제부품 메이커와의 가격 교섭은 결렬...난항하는 프로젝트

냉장고나 전화, TV 등의 가전 메이커 B사의 제품은 높은 디자인성이나 기능성, 내구성이나 사용성과 같은 성능, 품질면에 높은 부가가치가 있다고 판단합니다. 그렇지만, 품질만을 추구하면 심한 가격 경쟁속에 살아 남을 수는 없습니다. 여기에서 경영진은 저가격 제품에 대항하기 위해 B사 제품의 우위성인 성능, 품질면을 더욱 강화하게 되었습니다. 타사의 저가격 제품에 저가격으로 대응하기 위한 지식을 B사는 가지고 있지 않아 승산이 없었으므로 제품 가격을 바꾸지 않고 더 높은 성능이나 품질을 목표로 한 것입니다.

이 프로젝트 담당에 탁월한 R&D 부문의 S 리더는 불필요한 부분의 가격삭감을 실시하고, 성능이나 품질 향상의 개발 코스트에 충당하려고 생각했습니다. 우선은 현재 사용하고 있는 부품으로 삭감할 수 있는 부분이 없는지, 시작개발품을 작성해서 검토해보았습니다. 그렇지만, 모델 체인지 이전의 제품보다 성능이나 품질이 떨어졌습니다. 모델 체인지 전부터 성능이나 품질을 개선시키지 않으면 이 프로젝트 자체의 의미가 없습니다.
각각의 부품 메이커의 담당자와는 몇 번이고 가격 교섭을 했습니다. 그렇지만, 부품 메이커 담당자의 회답은 "더 이상 가격을 내릴 수는 없습니다. 원래 제품이라도 거의 한계 가격이며, 게다가 가격 이상의 품질로 납품하고 있는데.."
현재의 제품 코스트를 삭감할 수 없게 되면 성능이나 품질을 높이기 위한 코스트는 어떻게 생각해내면 좋을까? S 리더는 새로운 방법을 추구해 Web상에서의 검색, 정보지, 거래처나 동업자로부터 정보 수집했습니다. 그렇지만, 최적의 답은 좀처럼 찾을 수 없고, 신제품 개발은 조기에 벽에 부딪혔습니다.

해결금의 사용량를 종래보다 30% 낮춘 솔루션 "소귀금속"

접점 부분에 사용되는 귀금속 부분을 30% 삭감(빗금친 부분)

이 프로젝트를 포기하지 않고 있던 S 리더는 정보 수집을 위해 어느 전시회를 방문했습니다. 문득 들어간 다나까귀금속 부스에서 "소귀금속"이라는 귀금속 삭감 솔루션을 알고, "이거, 쓸만할 지도 모르겠다"라고 생각했습니다. 나중에 다나까귀금속에 연락을 해서 상세한 이야기를 들어보기로 했습니다.
다나까귀금속의 담당자에 따르면 현재 사용하고 있는 귀금속의 사용량을 성능 저하없이 줄일 수가 있다는 것. 예를 들면, 귀금속을 사용하고 있는 부분을 얇게 하거나, 다른 귀금속으로 대체함으로써 결과적으로 코스트를 삭감한다는 내용이었습니다. 나아가서는 설계 단계부터 프로젝트에 들어가 제안을 받을 수 있다는 것이었으므로, 최종적으로 S 리더는 다나까귀금속에 부탁해보기로 했습니다.

3개월 지난 지금, 다나까귀금속의 제안에 의해 신제품으로 사용한 금(Au)의 사용량은 종래에 비해 30% 삭감하는 것에 성공했습니다. 또한, 귀금속 사용량 삭감에 의해서 생긴 코스트로 제품의 스위치 부품을 소형화해 성능 개선을 실현할 수가 있었습니다. 물론 제품 가격은 변동이 없는 상태입니다. 이 프로젝트에 의해 타사 제품과 차별화할 수 있게 된 B사 제품은 시장 우위성을 확보할 수가 있었습니다.
원래 귀금속은 산출량이 적어서 귀중한 자원입니다. "소귀금속"에 의해 귀금속의 사용량을 삭감할 수가 있었던 이번 프로젝트는 환경 보전을 위한 것으로도 되어 기업의 사회적 책임을 다할 수가 있었습니다.

다나까귀금속에 의뢰한 포인트

  • 귀금속 연구로 오랫동안 축적한 풍부한 경험과 지식
  • 설계 단계로부터 프로젝트에 참가 및 제안
  • 그룹 각사에 의한 폭넓은 제품 라인업으로부터의 제안
  • 한정된 자원 "귀금속"의 리사이클에 의한 높은 유효 활용