TANAKA의 역사

귀금속을 "다각적"인 시점으로 말한다. 다나까귀금속의 오랜 역사, 경험속에서 떠오른 귀금속의 의외의 사실이나 다나까귀금속과의 관계를 컬럼 형식으로 소개하고 있습니다.

HISTORY of TANAKA HOLDINGS vol.5

금의 역사 일본인과 금

1978년 4월, 금의 완전 자유화후, 악질인 업자는 그저 "돈을 번다"라고 하면서 금의 지식이 없는 소비자를 권유했습니다. 그 결과, 피해를 당한 사람도 많아서 당사에도 상담을 오시게 되었습니다.
당시, 해외 사람들은 "일본인은 금에 무지하다"라고 하기도 했습니다. 금의 통제 기간이 약 반세기나 되었기 때문에 일본인은 금을 가까운 존재로 생각할 수 없게 되었던 것입니다. 그러므로, 금의 금지령이 풀린 후에도 외국인과 같은 구매법을 몰랐다고 해도 과언은 아닐 정도였습니다.
국정은 물론, 해외에서는 금을 장기적인 "자산"으로써 구입하는 것이 보통입니다. 매매를 반복하는 것이 아니라 자자손손 금을 팔지 않고 소지하는 편을 선호합니다. 프랑스에 "오래된 술과 오래된 친구와 오래된 금"이라는 속담이 있는데, 모두 오래된 것이 가치가 있다는 것이겠지요.
당사는 "소비자가 악덕업자에게 속지 않게 하려면 금에 대한 지식의 계몽이 필요하다"고 생각해 금에 대한 기초적 지식을 담은 팜플렛을 준비했습니다. 일본에서 처음으로 본격적 골드 붐이 도래한 것은 그 다음 해인 1979년이었습니다.

귀금속의 잡학 백금의 공업 이용

Johnson Matthey사의 PLATINUM2010에 따르면 2009년의 세계 백금 총수요는 공업용 48%, 장식용 43%, 투자용 9%이며, 전년과 비교해서 자동차 촉매나 산업용의 수요가 감소해 장식용 수요가 높아졌습니다. 그러면서도 자동차 촉매용과 산업용을 합하면 약 48%가 되어 여전히 백금의 공업용 수요는 높은 편입니다.

백금의 공업용 수요가 증대한 것은 백금 자체는 반응하지 않으며, 그러면서 다른 물질의 화학반응을 촉진시키는 "촉매 작용"이 1812년에 발견된 이후 부터입니다. 이 작용은 질소산화물의 배출 방지에 이용되며, 현재는 백금의 공업용 수요의 60% 이상이 자동차 촉매용에 사용되고 있습니다.
백금은 융점이 높고, 팽창률도 지극히 적은 등의 특성이 있어서 안정된 금속으로 알려져 있습니다. 온도차로 신축되면 안되는 "미터 원기"가 백금 합금으로 만들어졌다는 것은 유명합니다. 또한, 높은 융점의 특징을 이용해서 만들어진 "백금 도가니"는 각종 분석용 기구로서 사용되는 외에 고품위 글래스나 글래스 화이버를 만들기 위한 장치 재료로서 빼놓을 수 없는 것이 되었습니다.
최근에는 연료전지 개발이나 수소와 산소의 화학반응을 촉진시키는 역할을 다하고 있습니다. 자동차 메이커가 연구개발하고 있는 차세대 에코카 "연료전지 자동차"의 촉매에 이용되는 등, 클린 에너지를 실현시키기 위한 소재가 되고 있습니다.

TANAKA의 역사 백금과의 연관성

1918년 8월, 다나까상점은 주식 조직이 되었습니다. 2대째 사장인 다나카 이치로는 "금, 은 지금은 시세폭이 적고 동업자도 많다. 게다가 단순한 지금의 매매만으로는 재미가 없다. "라고 백금의 공업용 수요를 본격적으로 개발하고자 했습니다.
원래 당사와 백금과의 연관은 오래되어서 1907년의 산업박람회에 "백금 도가니"나 전극의 이화학용 제품을 출품해서 표창을 받아 도쿄전등의 의뢰로 폐전구로부터 백금의 회수나 "백금 미세선" 가공을 하고 있었습니다.
단, 이런 실적이 있어도 금은에 비해 백금은 가공이 훨씬 어렵습니다. 그래서 다나까 이치로는 1930년에 프랑스인 기사 키네씨를 초청해 본격적인 백금의 공업용 수요의 개발에 착수한 것입니다. 키네씨는 백금 미세선과 바늘의 연구에 착수해, 그 노력이 일본 국산 제1호인 "촉매용 백금망"으로 결실을 맺었습니다.
백금은 지금도 자동차의 배기가스 대책에 빼놓을 수 없는 소재입니다. 키네씨의 연구성과는 그 후에 현재 세계 제일을 자랑하는 "금 극세선"의 기술로 계승됩니다. 1936년에는 백금, 금 정련공장을 도쿄・후카가와에 신설하는 등 다나까상점의 역사는 백금의 공업용 개발의 역사 그 자체라고 할 수 있습니다.