TANAKA의 역사

귀금속을 "다각적"인 시점으로 말한다. 다나까귀금속의 오랜 역사, 경험속에서 떠오른 귀금속의 의외의 사실이나 다나까귀금속과의 관계를 컬럼 형식으로 소개하고 있습니다.

HISTORY of TANAKA HOLDINGS vol.4

금의 역사 금의 대중화

1931년부터 시작된 일본의 금 통제는 쇼와 28년(1953년)의 금관리법 전면 개정을 거쳐 1973년 4월, "금 수입 자유화"라는 형태로 새로운 전개를 보였습니다. 1971년 8월에 닉슨 미 대통령이 "금과 달러의 태환 정지"를 발표한 것이 계기였습니다.
40여 년에 걸친 금의 통제로부터 대중화의 막이 열렸습니다. 실제로, 그때에는 아직 수출이 자유화되지 않아서 고객의 "구입"이라는 일방통행이었습니다.
그렇지만, 금을 자유롭게 손에 넣을 수 있는 이 수입 자유화에 의해 일본의 금 시장은 큰 변화를 보였습니다. 백화점은 "황금 세일" 등의 명칭을 내걸고 판매전쟁을 벌인 결과, 일시적인 골드붐이 일어나 자유화 직후의 1개월만 봐도 34톤의 수입량을 기록했습니다.
당사에도 일반 고객이 금을 구입하러 오시게 되었습니다. 그렇지만, 당사는 대대적인 PR을 하지 않고 소극적 판매로 일관했습니다. 이것은 금 가격이 급등해서 고객이 "구입"에서 한꺼번에 "판매"로 돌아선 경우, 당사를 포함한 귀금속 업자는 수출 규제로 인해 해외에 팔 수가 없기 때문에 위험부담이 크고, 고객으로부터 금 구입의 보증을 할 수 없었기 때문입니다.
비로소 금 거래가 완전 자유화된 것은 금의 수입 자유화로부터 5년후인 1978년 4월부터입니다.

귀금속과 TANAKA 신의의 영국 기업

많은 외국 기업과의 거래 관계에서 가장 친밀한 것은 귀금속 회사로서 세계적으로 유명한 영국의 존슨 매티사(JM사)입니다. 다이쇼 시대부터 관계를 맺어 왔으며, 특히 친밀해진 것은 당사가 중국으로부터 수입한 은화를 은괴로 만들어 JM사에 수출한 쇼와 초기였습니다.
1933년, 루즈벨트 미국 대통령이 뉴딜 정책의 일환으로서 은을 미국 은화의 가격으로 구입한다고 발표한 것을 계기로 은 시세가 런던 시장에서 폭등했습니다. 그래서 당사는 중국으로부터 가격이 싼 은화를 대량으로 구입해 국내에서 용해, 한 관 단위의 은괴로 만든 것을 영국의 존슨 매티사에 매일 판매하고 있었습니다.
그런데 1935년 말에 은 가격은 대폭락했습니다. 그 때에 JM사로부터 한 통의 전보가 도착했습니다. "다나까가 소유하고 있는 은의 양을 통지하라. 전량, 값이 내리기 전의 가격으로 구입하겠음"이라는 호의적인 내용이었습니다.
또한, 당사가 JM사의 고품질(순도 99.95%) 백금을 수입할 때 "99.9%의 순도도 괜찮으니까 그만큼 싸게 해 달라"고 부탁한 바, 그쪽에서 "작업 표준이 정해져 있으므로 99.9%로 만들려면 불순물을 넣어야 하며, 그 만큼 비싸진다"는 회신이 온 적도 있다고 합니다.
이런 거래를 통한 "성실"과 "신용"의 정신이 양사의 유대관계를 한층 더 높여간 것입니다. 그 후 양사는 1956년 "열전대"의 총대리점 계약을 맺고, 나아가 1969년에는 절반 출자로 공업용 귀금속 제품 수입 판매회사 "다나카 매티"(현재의 TANAKA귀금속 인터내셔널)를 설립한 것입니다.

TANAKA의 역사 귀금속상으로의 "변신"

창업 시의 당사는 지배인과 견습을 포함한 점원 약 10명, 공장 직원 약 10명, 장식 기술자 4명의 작은 상점이였습니다. 아직 귀금속상은 아니고, 잔돈의 교환과 회수한 옛 금은 화폐를 순금이나 순은으로 정제해서 장식집 등에 판매하는 환전상이었습니다.
그렇지만, 환전상은 고가의 상품을 취급하기 때문에 거액의 자금이 필요하게 되어 은행으로부터 자금을 빌리지 않으면 꾸려 나갈 수 없었습니다. 그렇기 때문에 대부분의 환전상들은 빚을 갚기에 바빠서 폐점하게 되었습니다. 다행히도 당사는 공장의 가공임으로 은행의 이자를 지불할 수가 있었지만, 경영은 결코 쉽지 않았습니다.
이윽고 다이쇼 시대가 되자 당사는 귀금속상으로 탈피합니다. 그 계기는 당사가 귀금속 지금을 가공하는 공장을 가지고 있었기 때문입니다. 초대 다나카 우메키치가 이익이 적은 환전상에서 공장을 이용한 공업용 제조로 서서히 경영 방침을 바꿔간 것입니다.
환전상이라는 상업 이윤 중심의 장사에서 공업 이윤을 추구하는 지금상으로의 "변신"은 그 후 일본 공업화의 물결을 타고 성공했습니다. 특히 백금의 정제는 일본에서는 당사만이 그 기술을 가지고 있었기 때문에 많은 수요를 획득할 수가 있었습니다.