TANAKA의 역사

귀금속을 "다각적"인 시점으로 말한다. 다나까귀금속의 오랜 역사, 경험속에서 떠오른 귀금속의 의외의 사실이나 다나까귀금속과의 관계를 컬럼 형식으로 소개하고 있습니다.

HISTORY of TANAKA HOLDINGS vol.3

귀금속의 잡학 거래는 24시간

금 가격은 현재, 세계 공통인 국제가격으로 되어 있으며, 매일 24시간 세계 어딘가에서 거래가 되고 있습니다. 홍콩, 취리히, 런던, 뉴욕 시장이 세계 4대시장으로 불리며, 가격의 지표적 입장의 시장으로써 지위를 확립하고 있습니다. 그 외에도 도쿄나 시드니, 두바이 등에도 있습니다.
세계의 주요 거래소가 있는 도시간에는 시차가 있습니다. 일본이나 홍콩에서 거래가 되고 있는 시간대는 유럽과 미주에서는 야간이라 거래가 되지 않으며, 일본 국내 거래가 종료할 무렵에는 취리히가 아침을 맞이해 시장이 오픈하며, 계속해서 런던, 일본 시간으로 심야에는 뉴욕 시장의 거래가 시작됩니다. 일본 등 극동 지역에서 거래되고 있던 상장이 유럽과 미주의 시장에 영향을 주고, 유럽과 미주의 가격이 다음날에는 다시 극동 시장에 이어지는 등, 24시간 쉴 새 없이 세계 어딘가에서 거래가 이루어지고 있는 것입니다.
당사는 이들 금 시장의 현물 상장을 중심으로 거래하고 있으며, 당사가 발표하는 금 가격은 매일 아침 9시반에 시드니 시장의 상장을 참고로 결정하는 등, 1일 4회 값을 결정합니다. 그 때에 해외 달러 기준 가격을 엔 환산해서 고객님에게 발표하고 있습니다.

귀금속의 잡학 계기는 게이샤

일본은 세계 수요의 20% 미만 정도의 백금을 이용하고 있으며, 그 가운데 40% 이상이 장식품입니다(출전: Johnson Matthey Platinum 2010). 왜 일본에서는 백금 장식품의 인기가 높은 것일까요?
「일본의 백금 장식품 인기에 불을 붙인 것은 게이샤이다」 이것이 3대 사장인 다나카 준이치로의 대답이었습니다.
게이샤는 젊었을 때에는 위세가 좋아도 노후에 대비해 재물을 모아두지 않으면 안됩니다. 그렇지만, 손님인 남성에게 돈을 요구하는 것은 천한 행위로 인식되고 있었습니다. 결국, 환금하기 쉬운 귀금속 장식품을 조르는 습관으로 된 것입니다.
금 장식품이라도 좋지만, 게이샤는 번쩍번쩍하는 졸부 이미지는 좋아하지 않아서 소극적이었으며, 게다가 화려하지 않으면서 금보다 고가인 백금을 선택한 것입니다. 또한, 백금은 다이아몬드를 비롯해 보석을 돋보이게 하는 역할에 적합했습니다.
이렇게 해서 백금은 비녀, 띠 장식, 반지 등의 형태로 게이샤가 애용했으며, 그것이 점차 상류계급의 부인들에게 침투해간 것입니다.

TANAKA의 역사 환전상으로 출발

당사의 역사는 메이지 18년(1885년)으로 거슬러올라갑니다. 창업자는 다나카 우메키치, 당시 32세. 현재의 도쿄, 니혼바시 가야바초에 해당하는 니혼바시구 기타지마초에 환전상 「다나카상점」을 연 것이 시작입니다.
일은 일전짜리 구리 화폐나 오전짜리 구리 화폐를 백엔 단위로 봉지에 싸서 그것을 상가에 백엔당 2~3전의 수수료를 받고 건네는 것이었습니다. 이런 동전은 신사에 모인 새전이었는데, 수거하는 것은 매일 심야 1시나 2시. 게다가 1회에 수백관(백관은 375kg)이나 수레에 실어서 인력으로 운반하는 힘든 중노동이었습니다. 아직 일본에 자동차가 없던 시대의 이야기입니다.
그 이전의 우메키치는 에도 시대 전당포의 총괄자로서 유명했던 에지마야에서 지배인으로 근무한 후에 독립. 쌀 도매상을 거쳐 금은 매입업자가 되었습니다. 가정으로부터 반지나 비녀 등을 사모아 그것을 귀금속상에게 팔아서 이익을 얻는 일이었습니다.
금은 매입업자의 거래 파트너로는 야스다 은행(현재의 미즈호 파이낸셜 그룹)의 설립자인 야스다 젠지로가 있으며, 당사의 주거래 은행과는 당시부터 교제가 있었다는 것이 됩니다.