TANAKA의 역사

귀금속을 "다각적"인 시점으로 말한다. 다나까귀금속의 오랜 역사, 경험속에서 떠오른 귀금속의 의외의 사실이나 다나까귀금속과의 관계를 컬럼 형식으로 소개하고 있습니다.

HISTORY of TANAKA HOLDINGS vol.1

금의 역사 수영장 3개 분량뿐?!

인류가 처음으로 금을 손에 넣은 것은 지금으로부터 6,000여년전이라고 일컬어지고 있습니다. 그동안 어느 시대에도 인류는 금의 찬란함에 매료되어 금을 구해 세계곳곳을 찾아다녔습니다.
15세기 이전은 금의 채취 능력이 한정되었었기 때문에 소량의 금밖에는 생산되지 않았으며, 영국이 금본위제를 채용한 1816년 당시에도 세계곳곳에서 불과 5,000톤의 금밖에 없었다고 합니다.
금이 본격적으로 채취되기 시작한 것은 1848년 미국 캘리포니아에서 금광이 발견되고, 그로부터 약 40년후에 남아프리카에서 세계 최대의 금맥이 발견되고 나서부터입니다. 이런 역사속에서 이제까지 채굴된 총량은 약 155,000톤.
이것은 25미터×50미터인 올림픽 공식 수영장의 "약 3개 분량"밖에 안됩니다. 또한, 지금까지 산출된 금의 일부는 해저에 가라앉거나 매장금으로 되어 이미 소실되었다고 일컬어지고 있습니다.
금의 수요는 장식용을 비롯해 금화 이외에 비디오, 컴퓨터, 우주위성 등의 하이테크 산업용의 자원으로써 중요한 역할을 다하고 있습니다. 그렇지만, 현재 지구에 매장되어 있는 금은 약 76,000톤 정도(World Gold Council 조사). 게다가 그 대부분은 채굴이 곤란한 장소에 있어서 가까운 미래에는 지상에 있는 재고를 재이용하는 이외에는 수단이 없다고 일컬어지고 있습니다.

플래티넘의 역사 대리점 계약

플래티넘은 일본 국내에서는 거의 산출되지 않으며, 메이지, 다이쇼 시대에는 영국이나 미국으로부터의 수입에 의존하고 있었습니다. 그렇지만, 2대째 사장인 다나까 이치로가 당시 세계의 플래티넘 산출량의 약 70%를 차지하는 소련으로부터 직접 수입한다는 생각을 한 것입니다.
교섭은 1920년경부터 시작되어 3년후인 1923년 4월에 겨우 판매권에 관한 게약을 체결할 수가 있었습니다. 그 내용은 다나까상점(당시의 회사명)이 플래티넘, 팔라듐의 일본 총대리점으로 되고, 동양에 있어서 판매권을 한번에 인수하는 것이었습니다. 게다가 거래 조건은 영국, 미국과 동일. 플리티넘 수요가 증대하고 있던 일본에 있어서도 유익한 거래였습니다. 단, 소련으로부터 수입하는 플래티넘의 소화가 힘들어 어떻게든 하지 않으면 안되겠다 해서 1936년에 "백금장"을 만들어 판매했습니다.
이 계약 체결을 기념해서 소련 정부로부터 유화를 받았습니다. 놀랍게도 종전 직후에는 "10만 달러"의 가치가 있었습니다! 그렇지만, 지금도 이 유화는 다나까귀금속의 역사를 말하는 소중한 자산으로써 당사에 잘 보관되어 있습니다.

공업기술의 역사 크로스바 접점

다나까귀금속의 공업기술력은 전쟁중에 육해군의 관리공장이 되어 군수 산업으로써 개발된 기술이 그 기초가 되었습니다. 1945년에는 전시 공출된 플래티넘의 정제에 의해 당시의 군수대신인 요시다 시게루(나중에 총리가 된 요시다 시게루와는 별개의 인물)의 표창을 받았습니다. 그 기술을 살려 당사의 발전에 공헌한 것이 1955년경의 "크로스바(tape형태) 접점"의 생산이었습니다.
"크로스바 접점"이란 종방향과 횡방향으로 교차된 통신로를 접속하기 위한 접점을 말하며, 사다리꼴의 귀금속 접점을 크로스 배치시켜 접촉시킵니다. 접점은 접촉할 때에 표면의 울퉁불퉁함이나 산화, 황화가 있으면 발화해서 용착해버려 기능하지 않게 되어버립니다. 그렇기 때문에 쉽게하게 산화되지 않는 귀금속이 사용되고 있습니다.
종전후, 연합군의 맥아더 사령부에서 전화통신망을 완비하는 방침이 나와 전화기와 교환기용의 접점 업무가 급증. 1953년경부터 당시 미국에서 채용되고 있던 크로스바 방식의 연구가 추진되어 일본의 경제 부흥의 물결에 맞춰 수요가 급속하게 높아진 것입니다.
당사도 크로스바 접점의 생산에 쫓기는 가운데, 고객님의 요망에 따라 더욱 순수한 귀금속 접점에서 귀금속 소량화를 도모해 비용 절감을 실현시켰습니다. 그 때의 경험에 의해 재료나 가공 기술이 더욱 높아진 것입니다.