TANAKA의 도전

귀금속의 리사이클과 환경 정화를 추진

(2010년 여름)

전지기기 등 공업제품에 빼놓을 수 없는 귀금속. 한정된 천연자원의 귀금속을 유효하게 활용하기 위해서는 리사이클에 의한 「자원 순환」과 귀금속이 가지는 촉매의 특성을 최대한으로 살린 「환경 정화」로의 노력이 중요하다.
TANAKA 귀금속그룹은 이 자원 순환과 환경 정화를 조기에 중점 과제로 자리매김해 강화를 도모해왔다.
그 구체적인 강화책에 대해서 당사 부사장인 누마이 후사노리, 이사 기술개발부문장인 다나카 히데마사를 비롯한 5명에게 이야기를 들었다.

좌담회 풍경

좌담회 풍경

다나카 히데마사 TANAKA 귀금속공업 이사 기술개발부문장

다나카 히데마사
TANAKA 귀금속공업
이사 기술개발부문장

TANAKA 귀금속 그룹과 자원 환경・환경 정화

―우선은 「자원 순환」과 「환경 정화」 사업의 자리매김부터 알려 주십시오.

다나카

TANAKA 귀금속그룹에서는 「신 에너지」「환경배려 재료 개발」에 「자원 순환」과 「환경 정화」를 추가한 4가지 사업을 환경・에너지 사업의 중점 과제로 자리매김하고 있습니다(그림1).
자원 순환이란 귀금속의 리사이클입니다. 산출량이 한정된 천연자원을 사용해 공업제품을 판매하고 있는 당사에서는 천연자원을 유효활용하는 체계를 만들 의무가 있습니다. 거기에서 고객님의 제조 현장에서 발생한 스크랩이나 제품 수명을 다한 폐기물, 소위 말하는 「도시 광산」으로부터 귀금속을 회수해 재자원화함과 동시에 고객님에게 그 가치를 환원하고 있는 것입니다.
환경 정화는 귀금속을 사용한 촉매 등의 개발입니다. 특히 연료 촉매는 환경에 악영향을 미치는 가스의 배출 삭감에도 효과적입니다. 대학과의 연계도 새로운 촉매 개발에도 노력하고 있습니다.

그림1. TANAKA 귀금속그룹의 환경・에너지 사업의 4가지 주축

그림1. TANAKA 귀금속그룹의 환경・에너지 사업의 4가지 주축

고객으로부터의 「신뢰」로 회수 확대

―귀금속은 리사이클의 중요성이 늘어나고 있다고 하는군요.

누마이j

이미 Au(금)이나 Pt(백금)의 수요는 광산으로부터의 생산량을 크게 웃돌고 있습니다. 2008년 시점에서 Au의 수요 가운데 31%, Pt는 24%를 리사이클로 충당하고 있으며, 이제는 리사이클 없이는 시장이 성립하지 않는 것이 실정입니다. TANAKA 귀금속그룹은 리사이클의 중요성을 조기에 인식해 그 체계 구축에 나섰습니다.
리사이클 사업으로써 시작한 초기에는 힘들었습니다. 애초에 폐기물에 귀금속이 함유되어 있다고 생각하고 있는 고객님이 좀처럼 없었습니다. 그래서 우선은 고객님의 현장을 찾아뵙고, 귀금속이 포함되어 있을 듯한 폐기물 샘플을 분석해 그 결과를 보여드림으로써 고객께서 귀금속의 존재를 인식하는 것부터 시작했습니다. 실제로 반도체 제조장치 라인의 청소기의 쓰레기나 걸레까지도 분석했습니다. 이런 끈기있는 활동 결과, 고객님께서는 폐기물 안의 귀금속의 존재를 서서히 인식하게 되었습니다. 그 가운데에는 지그의 세정액과 같이 고객님이 일부러 비용을 들여서 전문업자에게 처리를 의뢰한 것이 리사이클로 오히려 이익이 생기는 듯한 경우도 있으며, 고객님의 자원 회수의 중요성을 깨닫게 된 것입니다. 그 후, 회수량은 비약적으로 증가해 현재는 TANAKA 귀금속그룹의 출하량 중 Au는 13%, Pt는 43%가 자원 순환에 의한 회수 재료로 충당되고 있습니다.

 누마이 후사노리 TANAKA 홀딩스 대표이사 부사장(겸) 사업전략본부 본부장

누마이 후사노리
TANAKA 홀딩스
대표이사 부사장(겸)
사업전략본부 본부장

―왜 TANAKA 귀금속그룹의 회수량은 그렇게까지 확대된 것입니까?

이치이시

고객님이 회수물을 자사의 자산으로 보게 된 결과, 회수를 맡은 업자의 「신뢰」를 중시하게 된 결과가 아닐까요. 회수하는 업자 가운데에는 충분한 분석 기능을 가지고 있지 않기 때문에 무난하게 평가액을 낮게 책정하는 곳도 있는 듯합니다. 그렇지만 실제로 비교해서 낮은 평가는 그 만큼 고객님에게 손해가 되게 됩니다. TANAKA 귀금속그룹은 세계에 5사 밖에 없는 런던 지금시장협회의 공인 심사회사의 하나로 그 높은 분석능력이 국제적으로 인지되어 있습니다. 이런 점 등에서 자산을 정확하게 평가할 수 있는 업자라고 고객님이 평가해준 것으로부터 회수량의 확대에 이어졌다고 생각합니다.

누마이

고객님께서 신뢰하시기 위해서 영업 부문에는 항상「고객님을 공장에 모셔라」라는 압력을 가하고 있습니다. 공장을 방문하신 고객님에게는 공장을 구석구석 안내하고 있습니다. 회수가 제대로 되고 있다는 자신이 없으면 그런 것은 불가능합니다.

이치이시

상품의 저가격화 등으로 과거에 비해 제품만들기에서 수익을 내는 것이 어렵게 된 것도 회수량 확대의 배경에 있다고 생각합니다. 제조 공정의 낭비를 없애기 위해서 폐기물에 가치가 있는 것이 포함되어 있다면 그 가치를 확실하게 회수해 제조 비용의 저감에 이어가고자 하는 생각이 있는 것입니다. 여기에서 높은 분석 능력으로 정확하게 평가할 수 있다는 신뢰를 획득하고 있는 TANAKA 귀금속그룹이 많은 고객님에게 받아들여지고 있다고 생각합니다.

이치이시 사토시 TANAKA 귀금속공업 집행임원 화학・회수사업부 쇼난공장 공장장

이치이시 사토시
TANAKA 귀금속공업
집행임원
화학・회수사업부
쇼난공장 공장장

개발 단계에서부터 리사이클을 바라본다

―지금은 리사이클을 공업 제품 이외에도 확대하고 있다고 하는군요.

누마이

2009년 6월부터 일반 소비자로부터 귀금속 주얼리 제품을 맡아 Au나 Pt의 함유량을 분석해서 구입하는 「RE:TANAKA」를 시작했습니다. TANAKA 귀금속 주얼리와 RE:TANAKA 등록점을 합계 47점에서 실시하고 있는 것으로 고객님이 지참한 귀금속 주얼리를 전용기기로 감정해 현금으로 교환합니다. 특히 Au는 장식용으로 사용되고 있는 것이 많아 고객님에 대한 안정 공급을 계속하기 위해서도 이런 용도로부터의 회수도 중요합니다. 아직 소비자에 대한 계몽 단계이기 때문에 회수량은 서비스 개시후 9개월간에 Au는 2.2t, Pt는 0.2t으로 회수량 전체를 차지하는 비율은 얼마 안되지만, 한정된 광산 자원을 유효활용하기 위해서도 계속적으로 힘써가고자 생각하고 있습니다.

이치이시

리사이클은 비효율적이라고 생각할지도 모릅니다만, 실은 오히려 효율은 좋은 편이라고 할 수 있습니다. Au의 경우, 원광석 1t으로부터 채취할 수 있는 Au는 3~7g인 것에 대해, 예를 들면 IC의 스크랩 1t으로부터 리사이클할 수 있는 Au는 500g~1kg이나 됩니다. 어려운 것은 스크랩에 포함되는 귀금속의 정확한 평가와 금리 부담을 억제하기 위해서 신속하게 리사이클하는 것입니다. 그 양자의 노하우를 가지는 TANAKA 귀금속그룹이지 않으면 좀처럼 취급할 수 없는 사업이라고 할 수 있겠죠.

누마이

공업용으로도 새로운 도전을 시작하고 있습니다. 제품 개발 단계에서부터 폐기물의 리사이클을 예상한 제안입니다. 새로운 조성의 귀금속을 사용해서 메이커가 신제품을 개발하는 경우는 많이 있지만, 새로운 조성에는 리사이클에도 새로운 수법이 필요합니다. 그 수법을 확립하지 않은 채로 출하를 시작하면 언젠가 귀중한 귀금속을 포함하는 폐기물이 체류하게 되어버립니다. 거기에서 그 성분의 귀금속에 적합한 회수 시스템을 구축해 제품 출하전에 제안하는 것입니다. 고객님의 컴플라이언스 준수에 공헌하기 위해서도 사전에 신소재의 리사이클 수법을 확립해두는 것은 중요하다고 생각하고 있습니다.

사사키

귀금속을 자원으로 리사이클하지 않고 귀금속의 기능을 리사이클하는 것도 자원 순환의 하나입니다. 그 예가 「촉매 재생」입니다. 촉매는 계속해서 사용하고 있는 가운데에 서서히 성능이 저하되기 때문에 교환이 필요하게 됩니다. 통상은 그대로 폐기되는 것을 TANAKA 귀금속그룹에서는 세정해서 재이용함으로써 내부의 귀금속을 촉매로써 오래 이용할 수 있도록 하고 있습니다. 촉매를 교체하기 보다는 수분의 1의 비용으로 끝나며, 폐기물이 줄어듭니다. 언젠가는 재생도 할 수 없게 되지만, 그 때에는 스크랩으로 해서 귀금속으로써 재생합니다.

사사키 마사히로 TANAKA 귀금속공업 기술개발센터 기술개발부문 개발추진부 기획실장

사사키 마사히로
TANAKA 귀금속공업
기술개발센터
기술개발부문
개발추진부 기획실장

NOx를 제어하는 연소 촉매

―귀금속의 촉매로써의 기능을 자세히 가르쳐 주시겠습니까?

사사키

대표적인 기능이 탈취입니다. 특히 톨루엔이나 키실렌 등 휘발성 유기화합물(VOC)에는 효과적입니다. 이들 배출에는 엄격한 규제망이 가해지게 되었지만, 귀금속을 사용한 산화 촉매를 사용하면 VOC를 물과 이산화탄소로 무해화해서 배출할 수가 있습니다.
인간이 불쾌함을 느끼는 일반적인 냄새에 대해서도 산화 촉매는 효과가 있습니다. 예를 들면 IH 쿠킹 히터에는 생선용 로스터로부터의 냄새를 방지하기 위해 촉매가 사용되고 있습니다. 그 외에도 촉매에는 대기중의 다양한 냄새의 원인 물질을 분해해 간단하게 무취화할 수 있습니다(그림2). 무취화할 소재에는 활성탄도 있지만, 단순히 냄새를 흡착하기만 하면 되는 활성탄과는 달리, 촉매는 냄새를 화학적으로 분해해 무취화, 즉, 주위 환경을 정화하는 기능이 있다는 것입니다.

운노

산화 촉매의 하나로써 연소 촉매도 환경에 공헌하는 기술입니다. 이것은 발생한 것을 제외하는 것이 아니라 처음부터 발생시키지 않는 것입니다. 예를 들면, 가스 터빈 발전기에서는 연소 온도가 1800℃까지 도달하지만, 이 온도에서는 공기중의 질소와 산소가 반응해서 서멀 NOx가 발생합니다. 여기에서 서멀 NOx가 발생하지 않는 1300~1500도까지 연소 온도를 내려서 연소시키는 것이 연소 촉매의 역할입니다. 자동차의 디젤 엔진에서도 자동차 메이커는 배기가스 규제의 강화에 대응하기 위해 촉매에 의한 환경 영향물질의 배출 억제를 추진하고 있습니다.

운노 테츠야 TANAKA 귀금속공업 쓰쿠바 테크니컬센터 기술개발부문 기술개발부촉매 재료 개발섹션 치프 매니저

운노 테츠야
TANAKA 귀금속공업
쓰쿠바 테크니컬센터
기술개발부문 기술개발부촉매 재료
개발섹션 치프 매니저

그림2. 메탈 허니캠 촉매가 가지는 탈취 기능. 200도에서 대부분의 냄새를 간단하게 무취화할 수 있다

그림2. 메탈 허니캠 촉매가 가지는 탈취 기능. 200도에서 대부분의 냄새를 간단하게 무취화할 수 있다

―자동차라는 점에서는 촉매를 사용한 연료전지차도 화제이지요.

운노

환경 정화에는 2가지 생각이 있습니다. 하나는 환경에 나쁜 물질을 정화하는 것, 또 하나는 그런 물질을 처음부터 배출하지 않는 것. 앞의 연소 촉매도 그렇지만, 후자에 해당하는 것이 연료전지입니다. 연료전지는 수소와 산소로부터 물을 생성할 때의 에너지를 전기로 취출하는 것입니다. 여기에도 촉매로써 Pt를 빼놓을 수 없습니다. 가솔린 자동차를 연료전지차로 바꾸면 배출하는 것은 배기가스로부터 수증기로 바뀝니다. 즉, 촉매를 사용한 연료전지차는 유해한 배기가스 그 자체를 배출하지 않습니다. 하코네역전 마라톤의 선도차가 연료전지차로 바뀐 것도 선수의 건강을 고려했기 때문이 아닐까요.

빛 만으로 배수 정화 기술 개발로

―환경 정화 사업은 앞으로 어떻게 강화해갈 방침입니까?

이치이시

귀금속 촉매의 역할은 이제까지 대기 정화가 메인이었지만, 이것을 물 정화에까지 확대하려고 하고 있습니다. 거기에서 공장내에 환경 비즈니스 그룹을 조직해 대학과 협력해서 광촉매의 기술개발에 힘쓰고 있습니다. 배수중인 질산, 암모니아성 질소는 적조의 원인 중의 하나라고 하는데, 현실적으로는 대책이 부족하며 현재는 충분한 규제가 되고 있지 않습니다. 여기에서 귀금속에 의한 광 촉매로 질소로 분해해버리자는 기술입니다. 전기나 열 등의 에너지를 필요로 하지 않고, 귀금속과 태양광 만으로 분해할 수 있도록 되면 이런 배수의 정화는 단번에 진척되겠죠. 빛을 비추는 방법 등의 과제도 있지만, 실현을 향해서 하나 하나 해결해갈 방침입니다.

다나카

자원 순환, 환경 정화 사업 모두에 있어서도 포인트는 「소비자」「사회」「기업」 모두에게 공헌할 수 있다는 점입니다. 자원 순환은 고객님이 가지는 가치를 보전해 사회의 한정된 자원을 지키면서 공급 안정화를 도모합니다. 환경 정화는 고객님의 컴플라이언스 준수, 사회 안전성, 그리고 당사의 비즈니스 모두에 공헌합니다. 앞으로도 자원 순환과 환경 정화, 그리고 신 에너지와 환경배려 재료의 개발이라는 4가지 사업을 한층 더 닦아가는 것이 TANAKA 귀금속그룹의 책무라고 생각하고 있습니다.

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